Pic épeiche

Grote bonte specht

Le pic épeiche est le pic le plus commun en Flandre. Il attire l’attention avec son plumage noir et blanc et son pantalon rouge.

Comment reconnaît-on un pic épeiche ?

  • Le haut du corps noir avec deux grandes taches blanches ovales sur les épaules
  • Un ventre blanc pur, des flancs sans rayures
  • Un pantalon rouge vif (zone anale)
  • Le dessus de la tête est noir, l’arrière est rouge chez les mâles (noir chez les femelles)
     

Quel bruit fait le pic épeiche ?

Comment attirer le pic épeiche dans votre jardin ?

Le pic épeiche mange surtout des insectes (larves) et passe en hiver à différentes graines d’arbres (surtout de pommes de pin), des noix (noisettes, noix, hêtre, charme) et, dans une moindre mesure, des glands. En été il lui arrive de dérober des œufs et de jeunes oiseaux dans des nids.

À l’automne le pic épeiche bascule d’un régime insectivore à un menu composé de graines et de noix. Si vous avez des pins, des noisetiers ou des noyers dans votre jardin, vous pourriez bien recevoir la visite d’un pic épeiche. C’est aussi un visiteur régulier des mangeoires en hiver. Le pic épeiche est friand de boules de graisse. De la graisse étalée sur de l’écorce brute ou suspendue dans une demi-noix de coco remportera un franc succès. Les arachides non salées sont aussi très appréciées, surtout si elles sont cachées dans un bloc de bois percé de quelques trous. Le pic épeiche nidifie rarement dans des nichoirs (il préfère se creuser son propre trou).

Où vit-il ?

Le pic épeiche vit dans tous les types de forêts : de feuillus, de conifères ou mixtes. Un habitat forestier varié (avec des arbres jeunes et anciens, des zones denses et dégagées) sera privilégié. Il n’est toutefois pas cantonné à la forêt. Un paysage transformé par la main de l’homme, avec de petits bosquets, des lignes d’arbres, des parcs et des jardins, lui convient également. La quantité de bois mort debout est surtout importante.

Comment se reproduit-il ?

Le pic épeiche se creuse une cavité de nidification dans les arbres. Il préfère généralement les essences tendres (comme le bouleau), bien que d’autres essences conviennent aussi pour y creuser un orifice avec un trou rond. La découpe d’une telle cavité dure en moyenne entre 14 et 25 jours et est réalisée aussi bien par le mâle que par la femelle. Le même trou est souvent utilisé plusieurs années de suite. Les œufs sont pondus dans le nid sur le bois lui-même, le pic épeiche ne prévoit aucun aménagement pour les jeunes en termes de confort.

Comment faire pour l’observer ?

Une promenade en forêt au petit matin, entre début février et mi-avril, devrait vous permettre d’apercevoir un pic épeiche en train de marteler ou de crier. Les chances de voir l’oiseau sont aussi plus élevées avant le développement des feuilles.

Grote bonte specht

Anecdotes sur le pic épeiche

  • Le pic épeiche – comme la plupart des autres pics – est capable de frapper un arbre avec son bec à une vitesse de sept mètres par seconde. Cela ne lui cause pourtant aucun mal de tête ni aucune lésion cérébrale. Le crâne des pics comporte en effet plusieurs singularités. Les pics ont ainsi relativement peu de liquide cérébro-spinal, ce qui limite l’impact des vibrations créées lors du battement, via ce liquide, sur le cerveau. En outre, un os spongieux est situé entre le bec et le front de l’oiseau. Cette couche de protection amortit la plupart des vibrations, qui n’atteignent donc pas le cerveau.
     
  • Le pic épeiche peut parfois réduire des nichoirs en morceaux. Il mange en effet régulièrement des œufs ou des oisillons et essaie de se frayer à coups de bec un passage jusqu’à la source de nourriture. Certains spécimens se spécialisent dans le pillage de nids d’hirondelles : ils détruisent le nid de boue pour accéder aux œufs ou aux petits.
     
  • Selon la croyance populaire, le cri du pic annonce de la pluie. Le bref cui-cui du pic épeiche peut en effet aussi se comprendre comme pluie ! pluie !
     
  • À l’instar des grives musiciennes, les pics épeiches ont aussi des « forges ». Les pommes de pin sont souvent serrées dans une même crevasse dans l’écorce d’un arbre, pour ensuite en extraire les graines à coups de bec. Une grande quantité de pommes de pin vidées peut ainsi s’accumuler sous une telle crevasse de prédilection (l’enclume).
     

  •  
  • Quand les toits étaient encore partout hérissés d’antennes de télévision, certains pics ont découvert que les boîtiers métalliques de ces antennes formaient de parfaites caisses de résonnance pour leur martèlement. Au grand désarroi des habitants des maisons concernées : une séance de tambourinement d’un pic leur faisait l’effet d’un marteau piqueur à l’œuvre sur leur toit.

Que donner à manger au pic épeiche ?

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