Mettez de la couleur dans votre assiette avec les superaliments !

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(Cet article a été inspiré par la conférence du docteur Eric De Maerteleire au sujet des effets sur la santé des phytonutriments présents dans les fruits, légumes et herbes aromatiques.)

À l’heure actuelle, on entend beaucoup parler des « superaliments » et de leur effet positif sur notre santé. Souvent, il est alors question de fruits, légumes et graines méconnus ou plus exotiques, comme le topinambour, le yacon, le raifort, la patate douce, le quinoa, etc.

Lekkere en gezonde groenten uit eigen moestuin Pour manger sainement, il n’est toutefois pas nécessaire de nous limiter à ce type de fruits et légumes. Les variétés plus connues, telles que les épinards, le maïs, le brocoli, les tomates, la salade, la betterave rouge, les cerises, les fraises, les pommes, les choux, les oignons... contiennent de nombreuses substances qui boostent notre santé et notre résistance.

Cet effet bénéfique est lié aux phytonutriments présents dans les fruits, légumes et aromates. Ces substances exercent un effet positif mesurable sur notre organisme et nous aident à rester en bonne santé. Elles contribuent à prévenir toute une série de maladies, notamment les cancers, les maladies cardiovasculaires, les diabètes, diverses allergies, mais aussi alzheimer, parkinson, etc.

Vous le voyez, les fruits et légumes « communs », de même que toutes sortes d’herbes aromatiques, peuvent également être englobés dans la catégorie des « superaliments ».  Bien sûr, vous pouvez acheter ces produits à la fois délicieux et sains dans les magasins. Mais vous pouvez aussi les cultiver vous-même dans votre potager. Vous savez alors d’autant mieux ce qui termine dans votre assiette, et vous exercez un contrôle total sur la qualité et la pureté de vos aliments.

Lors de la conception de vos repas, tenez aussi compte du principe suivant : plus votre portion contient des fruits et légumes de couleurs différentes, plus vous mangez sainement. « Manger coloré » est l’une des règles de base en matière de superaliments.

Antioxydants vs radicaux libres

Ne vous y trompez pas, le titre ci-dessus n’est pas le nom d’un quelconque mouvement de protestation, mais bien la description de la relation existant entre l’alimentation et la santé.

SuperfoodDans une société en perpétuelle effervescence, notre corps est exposé à tous types d’influences extérieures, et nous n’adoptons pas toujours le style de vie le plus sain. De plus, nous sommes souvent très occupés à travailler, faire du sport ou d’autres activités.

Pour ce faire, notre organisme consomme de l’oxygène, ce qui provoque la rupture de liaisons chimiques et produit des « radicaux libres ». Ces derniers sont en partie utiles pour notre corps. En effet, ils font par exemple partie de notre système immunitaire.

Mais mieux vaut garder ces éléments sous contrôle dans notre organisme, car ils peuvent aussi occasionner des dégâts importants et impacter notre santé. Lorsque nous produisons plus de radicaux libres que nous n’en neutralisons, il est question de « stress oxydatif », lequel peut provoquer de nombreux problèmes de santé. C’est pourquoi les antioxydants sont indispensables : ils réduisent la quantité de radicaux libres nocifs présents dans notre organisme et maintiennent l’équilibre nécessaire pour que nous restions en bonne santé.

 

Mais où puiser nos antioxydants en suffisance ?

Superfood kruiden Notre corps produit lui-même des antioxydants, surtout lorsque nous sommes jeunes. Au fil des ans, la production d’antioxydants par notre organisme ralentit et nous devons la compléter par ceux présents dans les fruits, légumes, aromates et épices.

Nous trouvons de la vitamine C dans les fruits et légumes ; de la vitamine E dans l’huile d’olive et les noix, par exemple ; de la vitamine A et du bêta-carotène dans les carottes et les épinards, notamment. Ces aliments nous apportent aussi des oligoéléments, comme le sélénium, le cuivre, le fer, le zinc et le manganèse, ainsi que des protéines spécifiques.

Voici quelques conseils permettant de puiser une dose suffisante d’antioxydants dans notre nourriture :

 

  • Mangez chaque jour 300 g de légumes (pommes de terre non comprises) et 2 fruits
  • Utilisez abondamment les herbes aromatiques et épices dans vos préparations

 

Les herbes aromatiques renferment des antioxydants puissants qui ont un effet bénéfique sur la santé. Voici quelques alliés qui vous rendront de bons services : l’ail, le gingembre, le curcuma, les poivres, la coriandre, l’aneth, le basilic, le thym, l’origan...

Les aromates exercent clairement un effet préventif sur les cancers, stimulent le système immunitaire, détoxifient le foie, aident à prévenir les maladies cardiovasculaires, soulagent les inflammations et combattent les problèmes gastro-intestinaux.

Une étude britannique de grande envergure sur les habitudes alimentaires menée en 2013 auprès de pas moins de 65 000 personnes a démontré les effets d’une consommation quotidienne suffisante de fruits et légumes :

  • réduction de 25 % des risques de cancer
  • réduction de 31% des risques de maladie cardiovasculaire
  • réduction de 42% des risques de décès prématuré

C’est la peau qui contient le plus d’antioxydants

Superfood: aardappelen in de schilÀ l’instar des personnes, les fruits et légumes sont eux aussi exposés au stress oxydatif.  Les fruits et légumes qui poussent hors du sol doivent en permanence se protéger des effets négatifs des ultraviolets. Quant aux légumes qui se développent dans le sol, ils doivent faire face à toutes sortes d’attaques par des micro-organismes, aux maladies des plantes, etc.

La première et principale protection des fruits et légumes contre ces influences est leur peau.

C’est dès lors aussi dans cette enveloppe externe que se forment le plus d’antioxydants. C’est pourquoi on conseille de manger par exemple les pommes et les poires avec la peau. Les pommes de terre en robe des champs sont également plus saines que lorsqu’elles ont été épluchées. Pour préserver au maximum les propriétés préventives contre les cancers, mangez les différentes variétés de chou crues, ou cuites à la vapeur mais encore croquantes.

Les phytonutriments et leur effet sur l’organisme

Lekkere groenten uit je eigen moestuin Pour faire le plein de phytonutriments, qui sont des substances aux effets bénéfiques sur le corps et la santé, mieux vaut se tourner vers les fruits, légumes et herbes aromatiques.  Les phytonutriments contenus dans ces aliments ont en effet une action plus forte que lorsqu’ils sont ingérés sous la forme de compléments alimentaires.

Ils exercent une influence positive dans de multiples domaines liés à la santé :

  • Cancers
  • Hypertension
  • Asthme
  • Immunodépression
  • Arthrose
  • Maladies auto-immunes
  • Artériosclérose
  • Inflammations chroniques et aiguës
  • SFC et fibromyalgie
  • Diabètes

 

Les fruits et légumes peuvent être facilement classés en fonction de leur couleur :

 

Orange, rouge jaunâtre et vert foncé

Superfood: eet gekleurd!

  • Épinards, maïs, brocoli, kiwi, salade, tomates, etc.
  • Protègent contre les affections des yeux et de la peau
  • Ont une action préventive puissante contre les cancers de la prostate, des intestins, du sein, du poumon et du col de l’utérus
  • Agissent efficacement contre les maladies cardiovasculaires

 

Vert

Superfood groen

  • Les légumes qui contiennent beaucoup de chlorophylle dans leurs feuilles et tiges, la chlorophylle étant le pigment de couleur verte présent dans la nature
  • Nettoient et détoxifient les intestins
  • Assurent une flore intestinale saine
  • Aident à prévenir les cancers de l’estomac et des intestins
  • Contiennent aussi beaucoup de magnésium

 

Rouge

Superfood rood

  • Cerises, betterave rouge, fraises, baies, framboises, raisins, etc.
  • Détoxifient le système gastro-intestinal et le foie
  • Renforcent le système immunitaire
  • Freinent la croissance des cellules cancéreuses au niveau de la prostate et du sein
  • Freinent l’inflammation en cas d’arthrite et de goutte
  • Ont un effet préventif contre la maladie d’alzheimer

Il existe évidemment encore bien d’autres fruits et légumes qui regorgent de bienfaits pour la santé :

 

  • Les haricots, les pois, les oignons, les échalotes, les poireaux, la ciboulette et l’ail sont riches en soufre et en fibres facilement digérables. Celles-ci stimulent le développement des bonnes bactéries dans l’intestin grêle.
  • Les topinambours, les chicons et la chicorée contiennent beaucoup d’inuline, qui joue un rôle préventif contre les diabètes et favorise un fonctionnement intestinal sain.
  • Le persil et le céleri sont riches en apigénine, une substance anti-inflammatoire qui contribue aussi à prévenir les cancers.
  • Les choux de Bruxelles, le chou-fleur, le brocoli, le blé, les oignons et les poivrons rouges, tout comme les œufs et la volaille, contiennent des doses importantes de cystéine. Il s’agit d’un acide aminé qui contient du soufre. La cystéine purifie l’organisme et réduit les risques de cancer du sein.
  • Plusieurs espèces de champignons renforcent par ailleurs le système immunitaire, ont un effet antiviral ou protègent contre les cancers.
  • Les fèves de soja, fèves et féveroles, lentilles et champignons contrent l’ostéoporose, réduisent le taux de cholestérol, limitent l’inflammation et diminuent l’intensité des symptômes lors de la ménopause.
  • Le brocoli, le cresson de fontaine, les choux de Bruxelles, les radis, le chou-fleur, le chou rouge, le chou vert, le chou pommé, etc. renforcent le système immunitaire, diminuent le nombre d’infections virales et sont connus pour leur action puissante contre les cancers.
  • Le raifort et le chardon-Marie purifient le foie.
  • Le gingembre stimule la circulation sanguine.
  • La cannelle aide à garder la glycémie sous contrôle.

 

Comme vous pouvez le constater, les fruits, légumes et herbes aromatiques bien de chez nous peuvent également être qualifiés de « superaliments ». Ils font incontestablement partie d’un régime alimentaire sain et équilibré. Une alimentation correcte est cruciale pour rester en bonne santé et ne pas surcharger votre organisme.

N’attendez plus, cultivez vos propres fruits, légumes et aromates dans votre verger, potager ou jardin d’herbes aromatiques ! Horta ne peut que vous le recommander. Et votre santé vous en remerciera.