Je hond beschermen tegen uitdroging

Verkrijgbaar bij:

Zeker tijdens de warme zomermaanden bestaat de kans op oververhitting of uitdroging, ook voor je hond. Dat kan gevaarlijk en ongezond zijn, dus moeten we alert zijn. We geven graag meer informatie over hoe je preventief je hond kan beschermen, hoe je op tijd symptomen kan herkennen en hoe je hem daarna er weer bovenop kan helpen. Maak er een veilige zomer van! 

Oorzaak

Het is een heel natuurlijk proces om vocht te verliezen via het lichaam: als je hond hijgt om af te koelen, bijvoorbeeld. Doorgaans wordt dit vochtverlies vanzelf weer aangevuld door op tijd te eten en te drinken.

Wanneer die aanvulling, bijvoorbeeld door oververhitting, uitblijft of onvoldoende is, gaat het lichaam uit zichzelf vocht vanuit de cellen naar de belangrijkste lichaamsprocessen sturen, zodat die kunnen blijven functioneren. Dat is een natuurlijk mechanisme. Maar hier wordt het link, want als er te véél vocht vanuit die cellen wordt getransporteerd, verliest het lichaam belangrijke moleculen (‘elektrolyten’). Het gaat dan onder meer om natrium, kalium, chloor, bicarbonaat, calcium, fosfor en magnesium. Nochtans zijn deze elektrolyten onmisbaar voor cruciale lichaamsprocessen.

Een gezond functionerend lichaam houdt deze vanzelf in een natuurlijk evenwicht, maar als deze balans verstoord geraakt, kan het nare gevolgen hebben.

Daar hoeven we nog lang niet aan te denken, we bekijken eerst en vooral hoe je oververhitting bij je viervoeter kan voorkomen, hoe je het kan herkennen en hoe je hem kan helpen.

Uitdroging voorkomen

De beste manier om eventuele gezondheidsproblemen te vermijden, is natuurlijk door ze te voorkomen. Daarom geven we je enkele preventieve tips die ervoor zullen zorgen dat het natuurlijke evenwicht bij je hond niet wordt verstoord en er geen kans is op uitdroging.

1. Voldoende water
De eerste en belangrijkste tip: zorg dat je hond continu vers, fris drinkwater heeft. Niet koud, niet warm en zonder vuil of etensresten. Zo kan je hond altijd lekker en gemakkelijk drinken.

2. Ken je hond
Hoe beter jij je hond kent, hoe makkelijker je afwijkingen van zijn normale gedrag zal herkennen. En hoe sneller je symptomen van uitdroging kan herkennen, hoe beter je hem zal kunnen helpen.

[symptomen van uitdroging herkennen? Lees meer hieronder]

3. Gezondheid
Hoe gezonder je hond, hoe beter zijn weerstand. Hou je hond in topconditie met gezonde, evenwichtige voeding, voldoende beweging en laat hem tijdig vaccineren en ontwormen. Een hond die doorheen het jaar goed in z’n vel zit, is ook beter gewapend tegen hete periodes.

4. Speciale omstandigheden vragen speciale maatregelen
Is je hond oud, jong, drachtig of zoogt ze pups? Kan hij bijvoorbeeld niet op eigen houtje zijn waterbakje bereiken? Begrijpt hij (nog) niet hoe zijn drinkfontein werkt? Heeft hij zere gewrichten en kan hij geen trappen op of af? Dat zijn allemaal mogelijke factoren die het je hond moeilijker zullen maken dan nodig. Daarom help je hem hierbij, zodat hij altijd en overal water en een koel plekje vindt.

5. Warmte vermijden
Let op de temperatuur. Zodra het warmer is dan 20 °C, vermijd je intensieve activiteiten. Vergeet niet dat je hond gevoeliger is voor warmte dan wij. Hij kan bijvoorbeeld niet zweten. Als je hond nog een ondervacht draagt, leggen we deze grens overigens zelfs op 15 °C.

6. Wees alert
Laat ten slotte je hond nooit achter in een kleine, afgesloten ruimte. Zéker niet als het warm is! Wanneer de zon brandt op een auto, schuur of buitenhok, zal de temperatuur ontzettend snel enorm oplopen.

Symptomen van uitdroging

Zelfs als je rekening houdt met al deze tips, kan het dat je hond het toch te warm krijgt en uitdroging dreigt. Dan is het belangrijk om er snel bij te zijn. Symptomen van uitdroging herkennen, is niet altijd makkelijk, maar we helpen je graag.

Let steeds op (een combinatie van de) volgende signalen:

  • Onrustig
  • Dik speeksel
  • Donkergele (geconcentreerde) urine of het uitblijven van plassen
  • Droge neus en ogen
  • Droge, plakkerige slijmvliezen
  • Desinteresse voor omgeving
  • Laag energiepeil
  • Hijgen
  • Slaapzucht
  • Likken aan de bek of smakken
  • Prikkelbaarheid
  • Verminderde eetlust
  • Verminderde huidelasticiteit

Twijfel je of je hond uitgedroogd is? Dan zijn er twee handige tests om het te controleren.

Check de elasticiteit van zijn huid
1: Pak van bovenaf de nekhuid van je hond tussen duim en wijsvinger
2: Knijp in de huid, trek deze een stukje omhoog en laat weer los
3: Kijk hoe lang de huid erover doet om terug in zijn originele positie te komen

Zolang je hond niet uitgedroogd is, blijft zijn huid elastisch en valt de huid vanzelf weer ‘in zijn plooi’. Hou wel rekening met de huid van jouw specifieke hond. Als je hond veel rimpels, zal de huid ook na het loslaten natuurlijk niet strak woren.

Duurt het langer dan 2 seconden vooraleer de huid weer normaal zit?
Dan kan je hond wat uitgedroogd zijn.
Blijft de huid helemaal staan, nadat je hebt geknepen?
Dan kan je hond zeer uitgedroogd zijn. Contacteer je dierenarts.

Check zijn slijmvliezen
1: Druk met je vinger op het tandvlees
2: Kijk hoe lang het duurt tot de normale, roze kleur is teruggekeerd.

Doe dit wel alleen maar als je denkt dat je hond het zal toestaan. Door de uitdroging kan hij geïrriteerd of boos zijn.

Uitdroging behandelen

Wanneer je hond een milde vorm van uitdroging heeft, kan zijn lichaam zich herstellen door even een paar uur goed te drinken. Voorzie hem continu van lauw en schoon water, maar dring het niet op. Anders bestaat de kans dat hij helemaal niet meer zal willen drinken. Een handige tip hiervoor is het water een ‘smaakje’ te geven door er wat vleessappen of zoutloze bouillon door te mengen. Zo maak je het voor hem wat aantrekkelijker.
Let erop dat je geen koud water geeft, dat verdraagt zijn maag niet goed. Hou wel goed in de gaten dat er geen vaste stukjes in zijn water zitten. Als hij wat uitgedroogd is, zal hij gretig drinken en kan hij zich verslikken in één van die stukjes.

Is je hond echt uitgedroogd, heeft hij (bloederige) diarree of ben je er niet helemaal gerust in? Ga dan langs bij de dierenarts. Zoals eerder beschreven, kan het lichaam de verdeelde elektrolyten niet zelf aanvullen en geraakt zijn lijf helemaal uit balans. De arts zal dan via infuus de elektrolyten aanvullen en opvolgen en zo kan zijn lichaam zichzelf langzaam herstellen.